จรวดมิสไซล์กระแทกหญิงสาวกับรั้วจนแตกเป็นเสี่ยง แม่ของเธอพบว่าเธอกำลังจะตายบนม้านั่งใต้ต้นแพร์ซึ่งเธอมีความสุขในยามบ่าย เมื่อพ่อของเธอมาถึงเธอก็จากไป

Anna Protsenko ถูกฆ่าตายสองวันหลังจากกลับบ้าน เด็กหญิงวัย 35 ปีรายนี้ทำในสิ่งที่ทางการต้องการแล้ว เธออพยพออกจากภูมิภาคโดเนตสค์ของยูเครนทางตะวันออกของยูเครนขณะที่กองกำลังรัสเซียเคลื่อนตัวเข้าใกล้ แต่การเริ่มต้นชีวิตใหม่ที่อื่นนั้นไม่สะดวกสบายและมีราคาแพง

เช่นเดียวกับ Protsenko ผู้คนหลายหมื่นคนได้กลับมายังชุมชนชนบทหรือชุมชนอุตสาหกรรมใกล้กับแนวหน้าของภูมิภาคที่มีความเสี่ยงสูง เพราะพวกเขาไม่สามารถอยู่ในสถานที่ที่ปลอดภัยกว่าได้

Protsenko ลองใช้มันเป็นเวลาสองเดือนแล้วจึงกลับมาทำงานในเมืองเล็ก ๆ ของ Pokrovsk เมื่อวันจันทร์ เพื่อนๆ และครอบครัวได้ลูบไล้ใบหน้าของเธอและร้องไห้ ก่อนที่โลงศพของเธอจะถูกทุบปิดที่ข้างหลุมศพของเธอ

“เราไม่สามารถชนะ พวกเขาไม่ได้จ้างเราที่อื่น และคุณยังต้องจ่ายค่าเช่า” อนาสตาเซีย รูซาโนวา เพื่อนและเพื่อนบ้านกล่าว เธอบอกว่าไม่มีที่ไป แต่ที่นี่ในภูมิภาคโดเนตสค์ “ทุกอย่างเป็นของเรา”

สำนักงานนายกเทศมนตรี Pokrovsk ประมาณการว่า 70% ของผู้อพยพกลับมาถึงบ้านแล้ว ในเมืองKramatorsk ที่ใหญ่ขึ้น ซึ่งอยู่ห่างจากแนวหน้าประมาณหนึ่งชั่วโมงโดยรถยนต์ เจ้าหน้าที่กล่าวว่าจำนวนประชากรลดลงเหลือประมาณ 50,000 คนจากปกติ 220,000 คนในช่วงหลายสัปดาห์หลังจากการรุกรานของรัสเซีย แต่ได้เพิ่มขึ้นเป็น 68,000 คนตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา

มันน่าผิดหวังสำหรับทางการยูเครน เนื่องจากพลเรือนบางคนยังคงอยู่ในเส้นทางแห่งสงคราม แต่ผู้อยู่อาศัยในภูมิภาคโดเนตสค์ก็ผิดหวังเช่นกัน บางคนอธิบายว่ารู้สึกไม่เป็นที่พอใจในฐานะผู้พูดภาษารัสเซียในหมู่ผู้พูดภาษายูเครนในบางส่วนของประเทศ

แต่บ่อยครั้งที่ปัญหาการขาดเงินเป็นปัญหา ในเมือง Kramatorsk บางคนในแถวรอกล่องความช่วยเหลือด้านมนุษยธรรมกล่าวว่าพวกเขายากจนเกินกว่าจะอพยพได้เลย ภูมิภาคโดเนตสค์และเศรษฐกิจถูกลากลงด้วยความขัดแย้งตั้งแต่ปี 2014 เมื่อกลุ่มแบ่งแยกดินแดนที่ได้รับการสนับสนุนจากรัสเซียเริ่มต่อสู้กับรัฐบาลของยูเครน

“ใครจะดูแลเรา” ถาม Karina Smulska ซึ่งกลับมาที่ Pokrovsk หนึ่งเดือนหลังจากอพยพ ตอนนี้เมื่ออายุได้ 18 ปี เธอเป็นผู้หาเงินหลักของครอบครัวในฐานะพนักงานเสิร์ฟ

อาสาสมัครได้ขับรถไปรอบๆ ภูมิภาคโดเนตสค์มาเป็นเวลาหลายเดือนแล้ว นับตั้งแต่การรุกรานของรัสเซียช่วยให้ผู้คนที่อ่อนแออพยพออกไป แต่ความพยายามดังกล่าวอาจจบลงอย่างเงียบ ๆ ด้วยความล้มเหลว

ในบ้านที่เปียกชื้นในหมู่บ้าน Malotaranivka ในเขตชานเมือง Kramatorsk กระดาษพับที่มีจุดบิดเบี้ยวห้อยลงมาจากเพดานห้องนั่งเล่น เศษผ้าถูกยัดเข้าไปในรอยแตกของหน้าต่างเพื่อป้องกันลม

Tamara Markova อายุ 82 ปีและ Mykola Riaskov ลูกชายของเธอกล่าวว่าพวกเขาใช้เวลาเพียงห้าวันในฐานะผู้อพยพในเมือง Dnipro ตอนกลางในเดือนนี้ก่อนที่จะตัดสินใจคว้าโอกาสกลับบ้าน

“เราจะถูกแยกจากกัน” มาร์โควากล่าว

ที่พักพิงชั่วคราวที่พวกเขาอาศัยอยู่บอกว่าเธอจะถูกย้ายไปบ้านพักคนชรา และลูกชายของเธอซึ่งด้านซ้ายของเขาไม่สามารถขยับได้หลังจากเกิดโรคหลอดเลือดสมอง จะไปบ้านสำหรับผู้พิการ พวกเขาพบว่าไม่สามารถยอมรับได้ ด้วยความรีบเร่งที่จะจากไป พวกเขาทิ้งรถเข็นไว้ข้างหลัง มันใหญ่เกินไปที่จะขึ้นรถบัส

ตอนนี้พวกเขาทำ ถ้าเสียงไซเรนโจมตีทางอากาศดังขึ้น มาร์โควาจะไปที่กำบังกับเพื่อนบ้าน “จนกว่าระเบิดจะหยุด” มีการส่งมอบความช่วยเหลือด้านมนุษยธรรมเดือนละครั้ง Markova เรียกมันว่าดีพอ เมื่อฤดูหนาวมาถึง เพื่อนบ้านจะคลุมหน้าต่างด้วยฟิล์มพลาสติกเพื่อเป็นฉนวนพื้นฐานและทำความสะอาดเตาผิงจากเขม่า บางทีพวกเขาอาจมีก๊าซเพื่อให้ความร้อน บางทีไม่มี

“ภายใต้สหภาพโซเวียตมันง่ายกว่ามาก” เธอกล่าวถึงการขาดการสนับสนุนจากรัฐ แต่เธอยิ่งไม่พอใจกับประธานาธิบดีรัสเซีย วลาดิมีร์ ปูติน และสิ่งที่ทหารของเขาทำกับชุมชนรอบตัวเธอ

“เขาแก่แล้ว” เธอพูดถึงปูติน “เขาจะต้องเกษียณอายุ”

ความคิดถึงบ้านและความไม่แน่นอนยังกระตุ้นให้เกิดผลตอบแทนอีกด้วย รถไฟอพยพรายวันออกจาก Pokrovsk ทางตะวันตกของยูเครนที่ค่อนข้างปลอดภัย แต่รถไฟอีกขบวนก็มาถึงทุกวันพร้อมกับผู้คนที่ตัดสินใจกลับบ้าน แม้ว่ารถไฟอพยพจะว่าง แต่รถไฟกลับกลับไม่

Oksana Tserkovnyi ขึ้นรถไฟกลับบ้านพร้อมกับลูกสาววัย 10 ขวบของเธอสองวันหลังจากการโจมตีที่ร้ายแรงในวันที่ 15 กรกฎาคมที่ Dnipro ซึ่งพวกเขาพักอยู่นานกว่าสองเดือน ในขณะที่การโจมตีเป็นประกายให้กลับมา Tserkovnyi พบว่าเป็นการยากที่จะหางานทำ ตอนนี้เธอวางแผนที่จะกลับไปทำงานก่อนหน้านี้ในเหมืองถ่านหิน

ค่าใช้จ่ายใน Dnipro ซึ่งเต็มไปด้วยผู้อพยพแล้ว เป็นอีกประเด็นที่น่ากังวล “เราพักอยู่กับญาติๆ แต่ถ้าจำเป็นต้องเช่าก็คงมากกว่านี้” Tserkovnyi กล่าว “มันเริ่มต้นที่ 6,000 ฮรีฟเนีย ($200) ต่อเดือนสำหรับสตูดิโอ และคุณจะไม่สามารถหามันเจอได้”

คนขับแท็กซี่ที่รอรถไฟที่เมืองโพครอฟสค์กล่าวว่าหลายคนเลิกพยายามไปตั้งรกรากที่อื่น

“งานของฉันครึ่งหนึ่งคือการพาคนเหล่านี้ไป” Vitalii Anikieiev คนขับรถคนหนึ่งกล่าว “เพราะเงินหมดแล้ว”

ในช่วงกลางเดือนกรกฎาคม เขาหยิบผู้หญิงคนหนึ่งที่กลับมาจากโปแลนด์หลังจากรู้สึกไม่ปกติที่นั่น เมื่อพวกเขามาถึงหมู่บ้านของเธอใกล้แนวหน้า มีปล่องที่เธอเคยอยู่

“ เธอร้องไห้” Anikieiev กล่าว “แต่เธอตัดสินใจอยู่ต่อ”